Kohlenstoff

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Stichwort Definition
Kohlenstoff
Eines der wichtigsten Elemente des Lebens: Kann die meisten Verbindungen mit anderen Stoffen eingehen. Als Endprodukt einer Pyrolyse macht es andere Materialien zu Hochleistungs-Werk- und Nutzstoffen (Futtermittel, Dünger, Asphalt, Beton, Ton, Gips, Filter, organische Kunststoffe u.a.m).

Kohlenstoff ist mit Abstand der wichtigste dieser Bausteine. Zwar besteht der menschliche Körper zu etwa 60 Prozent aus Wasser, aber beim eigentlichen organischen Material, bei den Zellen, den Proteinen, der DNA spielen Kohlenstoffverbindungen die Hauptrolle. Sie bilden das Gerüst, das alles zusammenhält.

Eigenschaften
Kohlenstoff ist in seinen chemischen Eigenschaften einzigartig, weil er mit sehr vielen Elementen eine Verbindung eingeht. Die Zahl der Kohlenstoffverbindungen ist weit aus größer als die Gesamtheit der Verbindungen, die von allen anderen Elementen zusammmen untereinander eingegangen wird.

Die größte Gruppe dieser Verbindungen ist die, die durch Kohlenstoff und Wasserstoff gebildet wird.
Wir kennen ein Minimum von ungefähr 1 Million organischen Verbindungen und mit jedem Jahr steigt diese Zahl noch. Obgleich die Klassifikation nicht streng ist, ist Kohlenstoff in anorganischen Verbindungen viel weniger vertreten als in organischen Substanzen.

Elementarer Kohlenstoff kommt in zwei kristallinen Formen vor: Diamant und Graphit. Andere Formen
mit wenig Kristallinität sind vegetativer Kohlenstoff und Ruß. Chemisch reiner Kohlenstoff wird durch thermische Zerstetzung von Zucker (Saccharose) in Abwesenheit von Luft erzeugt. Die physikalischen und chemischen Eigenschaften des Kohlenstoffs hängen von der kristallienen Struktur des Elements ab.
Seine Dichte schwankt zwischen 2,25 g/cm³ für Graphit und 3,51 g/cm³ für Diamanten.
Der Schmelzpunkt des Graphits ist 3500 °C (6332 °F) und der extrapolierte Siedepunkt beträgt 4830 °C. Elementarer Kohlenstoff ist eine inerte Substanz, die im Wasser, in verdünnten Säuren und Basen sowie in organischen Lösungsmitteln unlöslich ist.
Bei hohen Temperaturen bindet er mit Sauerstoff und bildet Kohlenmonoxid oder Dioxid. Bei Reaktion mit heißen Oxidationsmitteln wie Salpetersäure und Kaliumnitrat entsteht Metiliksäure, C6 (Co2H)6. Unter Halogenen reagiert nur Fluor mit elementarem Kohlenstoff. Eine hohe Anzahl von Metallen reagiert um Karbide zu bilden mit dem Element bei hohen Temperaturen.

Es bildet drei gasförmige Verbindungen mit Sauerstoff: Kohlenmonoxid, Kohlendioxi und Kohlenstoffsuboxid (C3O2).
Die zwei ersten Verbindungen sind nach industriellem Gesichtspunkt am wichtigsten. Kohlenstoff bildet mit Halogenen viele Verbindungen der Art : CX 4 - allgemeine Formel. X steht für Fluor, Chlor, Brom oder Jod. Bei Umgebungstemperaturen ist nur Kohlenstoff-Tetrafluorid eine Flüssigkeit, die anderen beiden Halogenverbindungen sind fest. Es gibt auch Misch-Kohlenstoff-Tetrafluoride. Als das wichtigste davon kann Dichlorodifluoromethan (CCl2F2) angesehen werden- genannt "Freon".

Kohlenstoff und seine Verbindungen sind weit in der Natur verbreitet. Schätzungsweise bildet Kohlenstoff 0.032 % der Erdkruste. Freier Kohlenstoff wird in den grossen Massen als Steinkohle gefunden, eine armorphe Form des Elements in Verbindung mit anderen komplizierten Verbindungen
des Kohlenstoff-Wasserstoff-Stickstoffes. Reiner kristalliner Kohlenstoff wird als Graphit und Diamant gefunden.

Grosse Mengen an Kohlenstoff werden in Form von Verbindungen gefunden. Kohlenstoff ist mit 0.03 % in Form von Kohlendioxid in der Luft Bestandteil der Atmosphäre. Einige Mineralien, wie Kalkstein, Dolomite, Gips und Marmor, enthalten Karbonate. Alle Pflanzen und lebenden Tiere entstehen durch komplizierte organische Verbindungen, in denen Kohlenstoff mit Wasserstoff, Sauerstoff, Stickstoff und anderen Elementen kombiniert wird. Die Überreste von lebenden Pflanzen und Tieren bilden Ablagerungen: Erdöl, Asphalt und Bitumen. Die Erdgaslagerstätten enthalten die Verbindungen, die durch Kohlenstoff und Wasserstoff gebildet werden. Als freies Element hat Kohlenstoff eine Menge Anwendungen. Dazu gehören Dekorationszwecke von Diamanten in der Schmuckindustrie, dass Aufdampfen von schwarzer Pigmentfarbe für Felgen in der Automobilindustrie und der Gebrauch in Form von Druckertinte. Eine andere Form von Kohlenstoff,
der Graphit, wird für Hochtemperaturtiegel, Trockenzellen und Lichtbogenelektroden, für Bleistiftspitzen und als Schmiermittel benutzt. Vegetativer Kohlenstoff, eine armorphe Form des Kohlenstoffs wird als Gasabsorbens und Bleichmittel genutzt.

Kohlenstoffverbindungen haben viele Anwendungen. Kohlendioxid wird in der Getränke-Karbonisation, in Feuerlöschern und in Festkörpern, sowie zu Kühlzwecken benutzt (Trockeneis). Kohlenmonoxid wird als Reduktionsmittel in vielen metallurgischen Prozessen benutzt. Karbontetrachlorid- und Carbondisulfid sind wichtige industrielle Lösungsmittel. Freon wird in Kühlsystemen benutzt. Kalziumkarbid wird benutzt, um Acetylen herzustellen. Es wird eingesetzt beim Schweißen und Schneiden von Metallen, sowie für die Herstellung anderer organischer Verbindungen. Andere metallische Karbide haben wichtige Anwendung als hitzebeständige Materialien und Metallschneider.

Gesundheitliche Auswirkungen von Kohlenstoff
Elementarer Kohlenstoff ist von sehr geringer Giftigkeit. Die Gefährdungsdaten für die Gesundheit,
die hier dargestellt werden, basieren auf Aussetzungen mit Ruß nicht mit elementaren Kohlenstoff.
Chronisches Einatmen von Ruß kann zu temporärer oder dauerhafter Schädigung der Lungen und des Herzes führen. Staublungen entwickelten sich unter Arbeitern, die in der Produktion dem Ruß ausgesetzt waren.

Es wurde auch von Entzündungen der Haarfollikel und Mundschleimhautverletzungen durch Rußaussetzung der Haut berichtet. Die Karzinogenität von Ruß wurde durch die internationale Behörde für Krebsforschung (IARC) in die Gruppe 3 eingeordnet (die Verbindung ist nicht klassifizierbar hinsichtlich seiner Karzinogenizität auf den Menschen).
Kohlenstoff 14 ist eines der Radionuklide, die an Atomwaffentest in der Atmosphäre beteiligt waren, welche 1945 von den Amerikanern mit US-Test begannen und mit Tests der Chinesen 1980 endeten. Kohlenstoff gehört zu den langlebigen Radionukliden, die bisher und in folgenden Jahrzehnten und Jahrhunderten eine erhöhte Krebsgefahr hervorrufen. Kohlenstoff 14 kann auch in die Gebärmutter eindringen und organisch gebunden werden an sich noch entwickelnde Zellen, was zu einer erhöhten Gefährdung von Föten führen kann.

Umwelttechnische Auswirkungen von Kohlenstoff
Es sind keine negativen Folgen für die Umwelt bekannt.
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